Um den Teebaronen einen einfacheren Zugang zu der Hillstation Darjeeling zu ermöglichen, baute die britische Kolonialregierung zwischen 1879 und 1881 in nur 2 Jahren die 86 km lange Eisenbahnstrecke zwischen Siliguri und Darjeeling. Die Schmalspurbahn mit einer Spurbreite von nur 61 Zentimetern wurde parallel zur Hill Cart Road errichtet und überwindet einen Höhenunterschied von über 2000 Metern. Auf der Strecke gibt es 12 Bahnhöfe und die Indische Bahn betreibt die Strecke bis heute mit einer täglichen Verbindung. Die Fahrzeit beträgt 7 Stunden. Im Regelbetrieb werden Diesellokomotiven eingesetzt.

Die Inder nennen die Darjeeling Himalayan Railway liebevoll Toytrain - Spielzeugeisenbahn. Aufgrund der Überwindung des großen Höhenunterschieds gilt die Bahnstrecke als Highlight britischer Ingenieurskunst. Die Bahn ist seit 1999 Teil des Unesco-Welterbes Gebirgseisenbahnen in Indien. Zum Weltkulturerbe gehören neben der Darjeeling Himalayan Railway auch die Kalka-Shimla Railway und die Nilgiri Mountain Railway. Auf der Strecke werden auch verschiedene touristische Fahrten angeboten. Vom Bahnhof Darjeeling aus startet sechsmal täglich ein Joyride zwischen Darjeeling und Ghoom auf dem noch Dampfloks eingesetzt werden. In Siliguri gibt es mit dem Jungle-Ride einen weiteren  touristischen Zug.

 

Da die touristischen Züge recht teuer sind, entschliessen wir uns zu einer regulären Fahrt auf dem Teilstück zwischen Darjeeling und Ghoom. Die Fahrt ist platzkartenpflichtig und Touristen können nur Fahrkarten erster Klasse erwerben. Um 8 Uhr morgens geht es am Bahnhof in Darjeeling los. So zumindest die Theorie. Es wird dann doch neun Uhr bevor das Ranigieren abgeschlossen und die Bahn sich in Bewegung setzt. Der Zug besteht aus einer Diesellok und zwei Panoramawagen. Die Wagen sind gut besetzt aber nicht voll. Es ist kein Problem sich während der Fahrt umzusetzen um gute Fotos zu schießen.

 

Der Zug wechselt zwischen Darjeeling und Ghoom häufig die Straßenseite unnd fährt extrem nah an Häusern, Ladenlokalen und Menschen entlang. Die Fahrt nach Ghoom dauert gut 40 Minuten. Das  Örtchen Ghoom ist mit 2250 Metern der höchste Punkt der Strecke. Am dortigen Bahnhof gibt es ein kleines Eisenbahnmuseum.

Eine Empfehlung: Solltet ihr einmal auf die Idee kommen, mit diesen Zug zu fahren, nehmt euch Oropax für eure Ohren mit. Das Signalhorn ist wirklich unglaublich laut und tutet fast ununterbrochen.