Aldous Huxley

Reisen bedeutet herauszufinden, dass alle Unrecht haben mit dem, was sie über andere Länder denken.

12 Männer in jeder Mannschaft. Alle auf einen Pferd. Und jeweils vier Reiter versuchen den toten Körper einer Ziege in das Tor zu befördern. Eine Mischung aus Polo und Rugby auf dem Pferde. Es geht zur Sache. Nichts für zarte Seelen. Das Spiel ist der Nationalsport Kirgistans und auch in anderen Ländern Zentralasien außerordendlich beliebt. Die Sportler geniessen in der Bevölkerung. Die besten Pferde haben einem Marktwert von über 30.000 Dollar und bei großen Turnieren wird als Preisgeld schon mal ein Auto ausgerufen. 

In Jyrgalan wird Sommerfest gefeiert. Auf einer Wiese hinter dem Dorf ist eine kleine Bühne uund zwei Jurten aufgebaut. Für die Touristen wird das lokale Brauchtum zelebriert. Es treten Musiker auf, drei ältere Damen in der örtlichen Tracht demonstrieren wie Kinder in einer speziellen Krippe gewickelt werden,  es wird in großen Pfannen über offenem Feuer gekocht.

Während des Festes treffen immer mehr jungen Männer auf Pferden ein. Sie stehen ein wenig abseits, begrüßen sich freundlich und unterhalten sich. Ab und an wird ein Pferd im heißen Galopp über die Festwiese getrieben. Am frühen Nachmittag ist es dann soweit. In Anwesenheit der Dorfältesten, der Polizei, des Bürgermeisters schreitet Uslan - unser Guide von gestern - zur Tat. Uslan hat das Amt des Schiedsrichters inne und in dieser Funktion obliegt ihm das Töten der Ziege. Der "Spielball" wird präpariert in dem Kopf und Gliedmaßen abgeschnitten werden. Ein grausiges Spektakel.

Unmittelbar danach wird der Körper der Ziege freigegeben und die jungen Männer auf den Pferden beginnen sich zum Training um den Ziegenkörper zu balgen. Es dauert noch fast eine Stunde bis das eigentliche Spiel beginnt. Die Regeln sind schnell erklärt. 12 Spieler bilden ein Mannschaft von denen aber nur jeweils 4 Reiter auf den Spielfeld aktiv agieren. Auf der Wiese ist ein Mittelkreis markiert sowie die beiden Tore - zwei Kreise von je einem Meter Durchmesser. In diese Tore ist der tote Körper der Ziege zu befördern. Das Spiel dauert 60 Minuten. Es drei aktive Spielzeit zu je 20 Minuten.

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